Como fica o pulmão de quem fuma vape?

Como fica o pulmão de quem fuma vape?

O que é o vaping

Você já os viu na televisão, em fotos de celebridades e em anúncios de revistas – superestrelas legais se moldando em cigarros eletrônicos. Seus aparelhos de alta tecnologia parecem estar disponíveis em todos os lugares, desde os shoppings até o mercado de conveniência 24 horas. É de se admirar que os adolescentes estejam sendo tentados a experimentar a loucura do vaping?

No entanto, os cientistas estão perturbados com o fascínio que os adolescentes têm por esta alternativa de nicotina ao fumo. E com boas razões. Dados de um número crescente de estudos indicam que os cigarros eletrônicos não são inofensivos.

No entanto, os adolescentes parecem em grande parte desconhecer – ou não se preocupar – com os dados emergentes sobre esses riscos. Seu uso de cigarros eletrônicos superou agora o dos cigarros convencionais. Somente no último ano, o uso de cigarros eletrônicos pelos adolescentes das escolas americanas de ensino médio e médio triplicou. Essa é a conclusão de uma nova pesquisa governamental divulgada no mês passado.

Mitch Zeller dirige o Centro de Produtos de Tabaco em Silver Spring, Md. Faz parte da U.S. Food and Drug Administration. Posso dizer definitivamente”, diz Zeller, “que a nicotina é prejudicial para o cérebro adolescente em desenvolvimento”. E nenhum adolescente, nenhum jovem, deve usar qualquer produto que contenha tabaco ou nicotina”. Estes incluem os cigarros eletrônicos, acrescenta ele.

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Fatos sobre a modelagem

Os cigarros eletrônicos utilizam um dispositivo alimentado por bateria que aquece um líquido para formar vapores – ou, mais precisamente, aerossol – que o usuário pode inalar (assim “vaping”). Estes dispositivos aquecem vários sabores, nicotina, maconha ou outras substâncias potencialmente nocivas. A nicotina é viciante, é claro. E embora esse fato seja destacado na publicidade, sabemos por experiência com cigarros regulares que as advertências nem sempre funcionam!

Não está claro com que freqüência o vaping pode levar a problemas pulmonares ou quem está em maior risco. Por exemplo, os problemas pulmonares são mais comuns entre os vapers que já têm problemas respiratórios (como a asma) ou que usam maconha? É mais comum entre os indivíduos mais jovens? O uso de e-cigarettes causa a doença pulmonar? Ou uma substância adicionada (como a maconha) ou outro contaminante é o culpado? Como a FDA não regulamenta ativamente os cigarros eletrônicos, é particularmente difícil obter respostas.

Além do que o vaping traz, algumas evidências sugerem que o vaping ajuda algumas pessoas a parar de fumar. Entretanto, não está claro como ele se compara a um adesivo de nicotina ou outros métodos de cessação do fumo. Até agora, a FDA não aprovou o vaping como um método de cessação do fumo. E muitos fumantes que vape continuam a usar tanto cigarros quanto cigarros eletrônicos.

Como curar os pulmões do vaping

A esta altura, parece bastante claro que o uso de e-cigarettes, ou vaping, é ruim para seus pulmões. Mas a pesquisa sobre exatamente como o vaping afeta os pulmões está nos estágios iniciais, diz o cirurgião de câncer de pulmão Johns Hopkins Stephen Broderick.

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“Nos últimos 24 a 36 meses, vi um aumento explosivo de pacientes que vape”, relata Broderick. “Com o tabaco, temos seis décadas de estudos rigorosos para mostrar qual dos 7.000 produtos químicos inalados durante o fumo afeta os pulmões”. Mas com o vaping, simplesmente não sabemos ainda quais os efeitos a curto ou longo prazo e quais os componentes do e-cigarette que são os culpados”.

Tanto o fumo quanto o vaping envolvem o aquecimento de uma substância e a inalação dos fumos resultantes. Com os cigarros tradicionais, inala-se a fumaça do tabaco queimado. Com o vaping, um dispositivo (tipicamente uma caneta vape ou um mod – uma caneta vape aprimorada – que pode parecer uma pen) aquece um líquido (chamado suco vape ou e-liquido) até se transformar em um vapor que você inala.

“Vaping é um sistema de entrega semelhante a um nebulizador, que as pessoas com asma ou outras condições pulmonares podem estar familiarizadas”, diz Broderick. “Um nebulizador transforma a medicina líquida em uma névoa que os pacientes inalam. É uma forma altamente eficaz de entregar o remédio aos pulmões”.

Colapso dos riscos à saúde

O líquido (às vezes chamado de e-juice) em um produto vape contém uma combinação de ingredientes, geralmente incluindo nicotina (a droga altamente viciante encontrada em produtos de tabaco), propilenoglicol, glicerina vegetal e aromatizantes. Muitas destas substâncias são consideradas seguras para ingestão (alimentação); entretanto, quando estes líquidos são aquecidos, criam novas substâncias químicas que podem não ser seguras para inalação. Por exemplo, o processo de aquecimento pode criar produtos químicos como formaldeído e outros contaminantes como o níquel, estanho e alumínio.

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Há mais de 7.000 sabores de suco eletrônico disponíveis para atrair jovens canadenses e crianças. Estes variam de algodão doce a chocolate ou manga. Os jovens são mais atraídos pelos sabores do que qualquer outro grupo. De fato, mais de 83% dos jovens usuários de e-cigarette (15-19 anos de idade) relatam utilizar fitas aromatizadas com frutas e doces/destilos. O uso de um produto à base de nicotina com nomes aromatizados de doces e sobremesas esconde o dano do produto e aumenta seu apelo. Há mais para os sucos eletrônicos aromatizados do que para as peles por trás do vapor.

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